生産性に切り込むマルチタスク

私たちのほとんどは友人と会話しながら散歩ができるでしょう。しかし、ウォーキングとスピーチは別々の認知リソースを利用します。

プリンストン大学のジョナタンコーエンの研究室のメンバーによって実施された最近の神経画像研究は、2つのタスクの内部表現があまり類似していない場合、人々はマルチタスクに優れていることを示しました—そして前頭前野の活性化におけるそれらの違いを見ることができます。

「簡単に言えば、友達と話している間は通りを歩くことができるかもしれませんが、2人が話していることに関係のないエッセイを書こうとしている間は、友達と話すのがはるかに難しくなります」コーエンの研究室の大学院生、Abigail Novick Hoskinは言います。「それは、歩くことと話すことには2つの異なる脳システムが関係しているが、話すことと書くことはシステムを共有するからです。後者の状況では、2つの列車が異なる方向に進むために同じ線路を使用しようとしているようですが、それは機能しません。

異なるタスクであっても、焦点を当てる場所を委任する必要があります。歩道で予期せぬ隆起にぶつかるまで、歩いたり話したりすることはうまくいくかもしれません。

「脳にはある種のボトルネックがあります」とNovick Hoskinは述べています。「コストをかけずに、同時に多くのことに注意を向けることしかできません。さらに、同時に処理できるものとできないものには違いがあるようです。人々は特に、ワープロのように、同じ脳システムを使用する2つのタスクでマルチタスクに苦労しています。」

それでも、Posnerは、特定の種類のトレーニングがそのボトルネックを広げることができる可能性があることを示唆する調査研究を指摘しています。

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