腸内細菌と孤独の関係

Nature Microbiology に発表された論文(M. Valles-Colomer et al. Nature Microbiol. https://doi.org/10.1038/s41564-018-0337-x; 2019)で著者らは、DNA配列決定を使用して、ベルギーのフランダース腸内細菌叢プロジェクトに登録された1,000人以上の糞便中の微生物叢を分析しました。次に、チームは、自己申告および医師提供の診断を使用して、さまざまな微生物分類群を参加者の生活の質およびうつ病の発生率と相関させました。研究者らは、オランダのLifeLinesDEEPプロジェクトの1,063人の独立したコホートで調査結果を検証しました。最後に、彼らはデータをマイニングして、人間の神経系と相互作用できる分子を生成または分解する微生物叢の能力を説明するカタログを生成しました。

研究者らは、うつ病の人では、コプロコッカスとダイアリスターの2つのグループの細菌が減少していることを発見しました。そして彼らは、生活の質と、3,4-ジヒドロキシフェニル酢酸と呼ばれる神経伝達物質ドーパミンの分解産物を合成する腸内細菌叢の潜在的な能力との間に正の相関関係があることを見ました。結果は、人の微生物叢がメンタルヘルスに影響を与える可能性があることを示す、これまでで最も強力なもののいくつかです。

これらはまだ相関関係であり、原因ではありません。研究者は、腸内細菌叢が神経伝達物質やセロトニン、GABA、ドーパミンなどの神経活性化合物の生成を生成または刺激できること、およびこれらの化合物が細菌の増殖を調節できることを知っています。現在の課題は、これらの微生物由来の分子が人間の中枢神経系と相互作用できるかどうか、そしてどのように相互作用できるか、そしてそれが人の行動や病気のリスクを変えるかどうかを調べることです。少なくとも今のところ、これらの質問に答えることは賢明な追求であり、野蛮な追求ではありません。

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